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L’hôtel El Djazair, ex-Saint Georges : Lieu de rencontre entre Winston Churchill et Eisenhower

C’est dans l’un de ses magnifiques salons que s’est tenue, le 10 novembre 1942, la conférence franco-américaine, qui décrétait un armistice général pour toute l’Afrique du Nord. Le maréchal Maitland Wilson, le général Mark Wayne Clark, le colonel Wood Wark W. Stomberg, ainsi que plusieurs autres officiers supérieurs, y résidèrent.

D’ailleurs, le 7 juin 1943, une conférence tenue à l’hôtel réunit Winston Churchill et Eisenhower; c’est là que le sort de l’Europe s’est décidé, suivi du débarquement des alliés sur le Vieux continent.

C’est également dans l’enceinte de cet hôtel que Eisenhower dînera, quelques jours plus tard, avec le roi George V. L’hôtel ? Il se trouve en plein centre d’Alger. Il s’agit de l’hôtel El Djazair, ex Saint Georges.

L’histoire de cet hôtel est riche. Un joyau de l’hôtellerie en Algérie, cosmopolite, l’ancien palais du Dey deviendra le siège de la mission britannique de Lord Saint George. Destiné d’abord à accueillir les invités de l’empire britannique et la bourgeoisie française résidant à Alger, il sera transformé en hôtel en 1889 en gardant, cependant, le nom de cette personnalité anglaise.

Le baron de Rothschild, Simone de Beauvoir, André Gide, Winston Churchill…

Gravement endommagé par les nombreux bombardements qu’il avait subis durant les dernières années de la seconde guerre mondiale, il ne rouvre ses portes qu’en 1948, après sa rénovation. Il peut alors, avec ses 180 chambres, reprendre ses activités. En 1974, l’hôtel est de nouveau fermé pour son expansion; c’est l’architecte français Fernand Pouillon qui avait conçu la troisième partie.

En 1982, l’établissement est rebaptisé El-Djazaïr, à sa réouverture a eu lieu le 23 août. Le plus vieil hôtel de luxe de l’Algérois a vu défiler de nombreuses personnalités. Parmi les pensionnaires les plus prestigieux, on peut citer le roi de Grèce, le duc de Vendôme, le baron de Rothschild, Simone de Beauvoir, André Gide, Henri de Montherlant, Rudyard Kipling, Francis James, Winston Churchill, Bertrand Delanoë (le maire de Paris), Costa Gavras (lors du Festival du cinéma d’Alger), Djamel Bouras, Béatrice Dale, Alexandre Arcadi, Eric Cantona, Catherine Deneuve, Roger Hanin, Jean-Marie de la Gorce, le président Konaré, Warda El-Djazaïria, Jack Straw (ministre des Affaires étrangères d’Angleterre), M. Borell (président du Parlement européen) et beaucoup d’autres encore. Le général Eisenhower, commandant en chef des forces alliées, en fera son quartier général

Sa superficie totale est de 26 690 m2, dont 7 694 de surface bâtie et 7 000 d’espaces verts. En 1989, l’El-Djazaïr devient un établissement autonome par sa transformation en Société par actions. L’hôtel a une copie conforme à Bou Saâda : l’hôtel Kerdada, qui lui appartient.

L. B

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